En berättelse om två äpplen: bygger Tim Cook på arven från Steve Jobs eller skapar han sin egen?

0
91

Steve Jobs hade en enskild vision för sitt företag, sin dator och till och med sina kunder. Hans ledarskap ledde till att Apple blev det företag det är idag, och hans efterföljare, Tim Cook, har utnyttjat sin leverantörskedja för att skapa ett ännu mer lönsamt och framgångsrikt Apple. Var och en var en VD för sin tid. Cook skulle vara den första som berättade att han stod på axlarna på en jätte.

Mitt första möte med någon dator var 1980 i en gymnasium. En konstig glöd kom ut genom fönstren i ett stängt rum. Jag öppnade dörren och upptäckte en Bell & Howell Apple II-dator som kör ett spel som heter Lemonade Stand. Jag var fast. Jag blev snabbt en dataprogrammeringsstudent och fick jobb i en lokal datorbutik, där jag minns att jag spelade med de nya Macintosh-datorerna vid den tiden. När jag tog examen 1984 fick jag veta att vissa universitet hade en speciell affär på denna nya Mac. Reportrar hade frågat Apple-grundare Steve Jobs hur vanliga människor kunde få det speciella avtalet. Hans svar på ett ord? «Skriva in.»

Anmälan gjorde jag och jag studerade elektroteknik och datateknik vid Carnegie Mellon University. Under min tid på CMU gjorde Apple det dumma steget att sparka Steve Jobs ur det mycket företag som han hade grundat med Steve Wozniak. Detta visade sig vara en välsignelse, eftersom Jobs skapade NeXT (och Pixar) under den tiden. Jobb besökte CMU när han använde skolans Mach-operativsystem som kärnan i sin nya NeXT-dator. Jag var en av få människor som fick se honom tala den dagen. Jag minns att han kastade sin flygelläderjacka på en stol, och den föll på golvet. En assistent började plocka upp den och han sa bara: «Lämna det.» Han hade viktigare saker att göra!

Utan jobb var Apple snart på randen av konkurs. Företaget hade utvecklat för många produkter och marknadsföringen var oinspirerande. Apple hade blivit förknippad med det erkännande av den bärbara digitala assistenten, Newton (även om jag älskade mina) än mindre perfekt. Konkurrenten Michael Dell föreslog att Apple skulle stänga av, sälja allt och överlämna intäkterna till investerare. Istället räckte Apple till Steve Jobs och förvärvade NeXT, vilket förde Jobs tillbaka i veckan.

Jobb tog över som VD. På grund av Apples svåra ekonomiska ställning, svalde han sin stolthet och vände sig till Microsoft för att få hjälp, trots sin historiska rivalitet med Bill Gates. 1997 dök Gates upp på storskärmen vid MacWorld-konferensen för att tillkännage en investering på 150 miljoner dollar i Apple och att lova att göra Microsoft Office tillgängligt på Mac. Denna livlinje gav Apple andningsrummet (och finansieringen) den behövde och tillät Microsoft att positionera sig som något annat än en ond monopolist. Trots att de var konkurrenter beundrade Gates alltid Jobs öga för design.

Jobb hade fortfarande att göra med en rörig produktlinje. Han avbröt klonprogrammet Apple Newton och Macintosh, som licensierade operativsystemet till tillverkare som Motorola. Han insåg att det fanns en tydlig fördel med att uteslutande äga hårdvaran och programvaran och kände att kloner minskade Apple-upplevelsen. Apple var för «de galna», som beskrivs i Think Different-annonskampanjen han lanserade. Jämfört med datorer blev Mac-datorer en förutsägbar, pålitlig, integrerad plattform «för resten av oss.» Jobb förenklade produktlinjen genom att skapa bärbara och stationära formfaktorer med en Pro-modell för varje artikel. Detta gjorde det mycket lättare att fatta ett köpbeslut, eftersom du bara var tvungen att bestämma om du behövde en bärbar eller stationär enhet och om du behövde den högpresterande, mycket expanderbara versionen eller inte.

Men Jobs kastade inte allt han såg på Apple. Han kände igen talangen för Jony Ive, som slingrade sig som designer. Jobb gav honom frihet och kontroll, vilket ledde till många av Apples senare framgångar.

Jobb övade till och med förenkling i sitt personliga liv. Han var känd för att ha samma outfit – en svart hålig turtleneck, blå jeans och vita New Balance-sneakers. Han körde alltid samma stil av silver Mercedes för att undvika att behöva formellt få en registreringsskylt. (Han var också känd för att parkera på handikappplatsen, och jag skulle inte rekommendera hans ledningssätt till någon.) Jobm stannade mycket med på grund av hans personlighetskult. Han var verkligen ett geni. Det är inte konstigt att hans död inte skapade en utan två biografiska filmer.

Från och med 2004 och senare 2009 valde Jobs Tim Cook, som då var chefschef, för att driva verksamheten tillfälligt eftersom Jobs hälsa bleknar. Cook blev officiellt VD 2011 precis innan Jobs gick. Cook var en så lojal soldat, han rapporteras ha erbjudit sig att vara en levergivare för Jobs, men Jobs vägrade.

Som COO hade Cook redan bevisat sitt värde som en mästare i leveranskedjan hos Apple, och han försökte aldrig bli den nya Steve Jobs. Hans lugna uppförande innebar att han inte berättade för anställda, men han förväntade sig fortfarande ett stort engagemang och expertis. En berättelse återkallade hur en verkställande direktör i ett möte bestämde att en resa till Kina var nödvändig. Cook tittade upp på honom och frågade varför han inte redan var på ett plan.

Under Cook har Apple uppnått oöverträffade nivåer av framgång och har positionerat företaget för intäktsmöjligheter som inte är direkt knutna till dator- och telefonuppgraderingscykler.

Tack vare Jobs pivot från rent försäljning av datorer har Cooks Apple expanderat till livsstilstillbehör, tack vare köpet av Beats 2014 för 3 miljarder dollar, introduktionen av Apple Watch och lansering av prenumerationstjänster som Apple Music och Apple TV Plus. Cook har erkänt misstag som det oavslutade Apple Maps och har investerat i att förbättra. Cook har satsat starkt på integritet och behandlat det som en konkurrensfördel, mycket till FBI: s skam. Eftersom Apple blev en av de mest framgångsrika institutionerna i världen blev det alltmer ett mål för miljöaktivister. Medan purister kanske aldrig är nöjda, har han förespråkat återvinning, och en del av den senaste Apple-utrustningen är delvis byggd med återvunnet aluminium. Även om det återstår att göra arbete, särskilt med entreprenörer utomlands, är det nya Apple Campus i Cupertino ett självhärdande undrar.

Från tillverknings- och inventeringssynpunkt har Cook gått bort från Jobs fokus på enkelhet. Det finns överlappande modeller av MacBooks, iPads och iPhones som gör det svårt att veta vilket som är rätt val. Det är lätt att säga, «Steve Jobs skulle inte ha gjort det,» men Jobs ville inte ha det som sin arv. Han visste att Disney var förlamad efter förlusten av Walt Disney på grund av sådana attityder. Han ville att Apple-anställda skulle göra rätt sak, inte vad de trodde Steve Jobs kanske ville ha. Cook vidarebefordrade uttryckligen detta till Apple-anställda vid ett av de många minnesmärken till Jobs. ”Bland hans sista råd han hade för mig, och för er alla, var att aldrig fråga vad han skulle göra. «Gör bara vad som är rätt.» ”Cook kommer ihåg och vördar Job men respekterar också hans anklagelse för att vara en oberoende tänkare.

Jony Ives imperium växte under Cook och inkluderade så småningom såväl programvara som hårdvara. Så småningom försvann iPhone: s hörlursuttag helt under Ives körning, eftersom trådlösa hörlurar och hörlurar blev mer praktiska. Apple ledde vägen och var inte rädd för att eliminera kallt kalkon med teknik under Cook. Ive är en sedan länge lyxig klockkännare, och Apple Watch var hans mästerverk. Det är verkligen den minsta dator som Apple någonsin har byggt och jag har älskat att göra produkter mindre och tunnare. Men denna betoning på tunnare och mer ömtåliga iPhones ledde till uppoffringar i batteriets livslängd och hållbarhet. Bendgate och Antennagate var resultatet av att sätta form över funktion. En hel bransch av skärmskydd och robusta fodral finns på grund av Ives designval. Apple verkar vara okej med tjockare telefoner nu när Ive har lämnat att driva sitt eget designföretag.

Historien om Apple är att anpassa sig medan du leder vägen. Båda verkställande direktörerna anpassade sig efter dagens behov. När Apple kämpade ekonomiskt förenklade Jobs produktlinjen och räckte till sin rival för hjälp. Nu när Apple är ett av de mest framgångsrika företagen i världen kan Cook expandera till nya marknader som underhållning och bank. Under Jobs var Apple en av de första som introducerade ny teknik som det grafiska användargränssnittet, musen, 3,5-tums disketter och optiska skivor. Det var också en av de första som tog bort samma teknik till förmån för nyare som pekskärmar och molnet. Under Cook ledde Apple vägen genom att införa Touch ID och sedan ersätta det med Face ID. Apple-fans och anställda kanske ser tillbaka i vördnad för Steve Jobs, men Jobs planerade själv att ersätta sina senaste produkter genom att producera bättre produkter. Det är sant för företaget självt. Jobb byggde ett fantastiskt företag som blev ännu bättre under Cook. Det är svårt att argumentera med deras framgång. Jobb var mannen som kör Apple medan han gjorde det, och Cook är mannen som kör det idag.

Toppkreditering: dima4to / Shutterstock.com