Rise of Telehealth: After the Pandemic, There’s No Going Back

0
24

När jag var på semester i Florida för några år sedan vaknade jag en dag med en sinusinfektion. Till och med svagt tropiskt väder och färska mango från trädet kunde inte distrahera mig från min fylliga näsa och det obevekliga trycket bakom ögonen. Jag ville inte spendera timmar på att spåra och besöka en läkare, så jag bestämde mig för att prova något nytt. Jag laddade ner en telehälseapp, ansluten till en läkare via videchatt och körde för att hämta mitt recept på apoteket – allt inom en timme. Den dagen fick jag en första erfarenhet av denna utveckling inom sjukvården.

Under det senaste decenniet, eftersom höghastighetsinternet har blivit mer vanligt, har ett växande antal kliniker och appar börjat erbjuda telehälsa som ett sätt att få kontakt med patienter. Faktum är att i en undersökning i mars av Sage Growth Partner och Black Book Market Research hade 25 procent av konsumenterna använt en telehealth-tjänst och 59 procent sa att de skulle vara öppna för att prova det. Trots växande intresse har telehälsa mött hinder, till exempel tunga regeringsbestämmelser som syftar till att förebygga bedrägerier.

Men då hände koronaviruspandemin. I mars, när stater började gå in i lockdown och landet gick i olika nivåer av karantän, nästan över natten, blev telehealth avgörande. Genom e-besök kunde människor söka behandling för en mängd förhållanden utan att behöva lämna hemmet och riskera att kontrahera eller sprida Covid-19. Som svar på behovet tog Trump-administrationen nödåtgärder för att lyfta restriktioner och erbjuda utökad Medicare-täckning av telehälsotjänster. Stater började också lyfta licensbegränsningar som förbjöd leverantörer från att öva på alla statliga linjer. Pandemins brådskande har samlat regeringen, sjukvårdsleverantörer och patienter för att lösa hinder kring telehälsa. Nu när dessa hinder har brutits kommer fjärrvård att bli den nya normen, även när pandemin är över?

 

En analys av anspråkslinjerna för privat sjukvård fann att telehälsan ökade från 0,17 procent i mars 2019 till 7,52 procent 2020. Källa: FAIR Health Tracker

Telehealth tar av

Som man kan förvänta sig, ökade den offentliga täckningen av telehälsa en kraftig ökning i Medicare-e-besök under de senaste månaderna, från några tusen per vecka till drygt 1,3 miljoner, enligt Medicare-uppgifter. Den privata vårdsektorn har också haft en enorm tillväxt. Enligt FAIR Health, en nationell databas med register över privata sjukvårdsanspråk, ökade amerikanska telehealth-anspråk i mars år över år från 0,17 procent 2019 till 7,52 procent 2020.

Trots att nyligen har gått mainstream, har telehealth funnits i över ett decennium. Gonzalo Laje, M.D., chef för Washington Behavioral Medicine Associates och klinisk docent i psykiatri och beteendevetenskap vid George Washington University i Washington, D.C., började se patienter på distans för mer än tio år sedan. «Då var videosystemen inte lika bra som i dag,» sade han. ”Kan du höra mig?” Det var hälften av konversationen. Vi har kommit långt. «

Före pandemin skedde cirka 25 procent av Lajes konsultationer online. Men kommande mars steg det antalet snabbt till 100 procent. Utöver att flytta alla sina befintliga kunder online, fördubblades nya patientundersökningar i slutet av mars. ”Jag arbetade vanligtvis sju dagar i veckan,” sa han. «Mars och april var mycket, mycket svåra månader när det gäller stress.»

Social isolering har manifesterats i ökade graden av depression och ångest hos sina patienter över hela linjen. ”De kan inte se sin familj många gånger. De ser inte barnbarnen eller ens umgås som de brukade, sade han. «Att ha möjligheten att göra telemöten är oerhört viktigt för dessa individer.»

Laje är inte den enda som upplevde en topp i telehälsa-undersökningar. Bruce Hogan är grundare för SoftwarePundit, en plattform för analys av mjukvaror för små företag. Före pandemin sa Hogan att han hade sett en blygsam tillväxt i antagandet av klienters telehälsa, särskilt för mental hälsa, främst drivet av bättre internetåtkomst. «Att kunna se alla mjukvaruföretag som inte ens erbjöd telehälsa men ändå skynda sig att skapa lösningar som kunde hjälpa till att möta den efterfrågan var ganska intressant,» sade Hogan. «Det skapade ganska virvelvinden kring telehälsa.»

Ett löst problem: Telehealth-inlärningskurvan

Ett hinder för telehälsa har helt enkelt varit att det förvirrade människor. Även för den tekniska kunniga bland oss, att göra en telehälsa-möte kan släppa loss en serie kapslade frågor. Ring du först din läkare? Hämtar du en app från App Store? Vilken app är bäst? Fungerar telehälsan med försäkringar? Är det effektivt för din specifika sjukdom? Det är inte konstigt att det krävde en global pandemi för att tvinga oss att hitta svar. Och ändå är mycket fortfarande oklart.

Laje använder Zoom för att se sina patienter. Videochatt-appen erbjuder HIPAA-aktiverade planer och en stadig anslutning. Medan många av hans äldre klienter brukade tappa tanken på att använda appen, sa Laje på grund av pandemin, många använder nu Zoom för att hålla kontakten med sina familjer eller gå på klubbar med vänner. «Det var mycket naturligt för dem och verkligen inte den befolkning som jag förväntade mig att få den här typen av sömlös anpassning,» sade han.

Rollen för personlig vård inom telehälsa

Det säger sig självklart, men det finns begränsningar vad du kan göra via telekonsult. Trots allt kan du inte få operation på videochatt. Men forskning börjar visa att för många vårdområden, från telepsykiatri till fysioterapi till diagnos av infektioner, kan videokonsultationer fungera lika bra.

Nu när alla hans klienter är vana med Zoom, säger Laje att de kanske inte vill gå tillbaka till kontoret när pandemin är över. Vissa av hans tjänster, som tester och medicinska behandlingar, kräver emellertid att vara personliga, och för det kommer han att hålla personliga timmar. Dessutom sa han att han gillar att etablera en rapport med nya kunder genom att se dem ansikte mot ansikte och plocka upp på icke verbala ledtrådar. Övergripande är Laje dock säker på kvaliteten på vård han ger online. Han har tappat över ett antal studier som har funnit att telepsychiatry levererar samma resultat. «Det var ingen skillnad,» sade han. «Människor som gör telekonsulter kontra människor som gör ansikte mot ansikte – resultaten var desamma.»

Spara tid och öka tillgången till hälsovård

En annan faktor som driver telehälsetrenden är tidsbesparingar. «Om du har två jobb eller barn hemma och du inte hittar tid att köra över staden och se någon, det minskar tiden och gör att du kan vara mer flexibel med ditt schema,» sade Hogan.

I Washington, D.C., där Laje bor, kan tidsbesparingarna vara dramatiska. Utnämningar är ofta 25 minuter, sade han, men det kan lätt ta 45 minuter för varje pendelben. «Vid den tidpunkten är det två timmar på din dag», sa han.

Och det förutsätter att en patient har tillgång till transport och kan lämna hemmet. ”Tänk på en patient som har problem med rörlighet,” sade Laje. ”Vad sägs om någon som inte har en bil eller som inte kan lämna huset av flera skäl eller av någon anledning för det? De kan fortfarande få adekvat psykiatrisk vård, och de behöver inte lämna huset. ”

Telehealth hjälper också de av oss som har begränsad tillgång till specialister. «Kanske har du en sällsynt fråga som du behöver prata med någon om, och du är i ett landsbygd,» sa Hogan. «För den typen av människor expanderar den tillgången till vård.»

Försäkring för telehälsa: Det är komplicerat

Tillbaka när jag var på semester i Florida, debiterade telehealth-appen som jag använde, kallade Doctor on Demand, en schablonavgift på 50 $ för mitt samråd. Att använda försäkring var inget alternativ. Även om det inte var ett fruktansvärt pris, var räkningen fortfarande dubbelt så mycket som min försäkrings copay.

Historiskt sett har försäkringsskyddet för telehälsobesök varit begränsat eller inget. Som en del av regeringens akutåtgärder i mars började emellertid Centers for Medicare & Medicaid Services betala för onlinekontor och sjukhusbesök på samma sätt som om du var där personligen. Tillhandahållare kan också välja att minska eller avstå från kopior och avdragsgilla. Policyändringarna gjorde det också möjligt för leverantörer att använda billiga videochattplattformar som Face-Time, Skype och Zoom för att genomföra sina besök. «Just nu täcker alla försäkringar besök på ett enkelt, enkelt sätt», sade Laje.

Regeringen har gjort det klart att dessa politiska förändringar menas vara tillfälliga. Laje säger att han är orolig för att offentlig och privat försäkring inte kommer att ha råd med fortsatt telehälsatäckning och att patienter kommer att drabbas. «Det är en mycket svår tid där många människor har tappat anställningen och därför också tappat förmåner,» sade Laje. ”Försäkringsbolagen kämpar också. Jag tror inte att de kommer att leta efter sätt att spendera mer pengar. ” Ändå säger han att det kan vara svårt att rulla tillbaka telehälsa nu när människor är vana vid det. «Jag vet inte vad som kommer att hända, men jag antar att det kan vara svårt att få genien tillbaka i flaskan,» sa han.

Hur ser en Tele-Doctor

När jag gick ut på telehälsa kopplade appen mig slumpmässigt till en läkare från dess databas. Det finns flera telekliniska appar tillgängliga som fungerar på samma sätt, som Teladoc, Amwell och MDLIVE. För min enkla sjukdom fungerade det bra. Men för en mer angelägen hälsoproblem, skulle jag föredra att ha kontroll över vem jag slutar se. Medan dessa appar är ett sätt att gå, väljer många kliniker och Laje själv att erbjuda sina onlinetjänster oberoende genom HIPAA-kompatibla videchattappar som Zoom.

Laje sa att det saknas kvalitetskontroll när du går igenom telekliniska appar. «Du kommer inte att få bättre vård genom telehälsa om leverantören inte är en bra leverantör,» sade han. ”Mitt förslag skulle vara att få en remiss från din primärvårdsläkare eller till och med från en vän. Hitta leverantören först och se sedan om de gör telehälsa eller inte. ”

För att se om försäkring täcker ditt besök föreslår Laje att du ringer din försäkringsleverantör eller tittar på din försäkringspanel för att se en lista över läkare som arbetar med din leverantör (och hoppas bara att den rekommenderade läkaren finns på listan!).

Är Telehealth the Future?

Fördelarna med telehälsa blir tydliga för allmänheten, och koronaviruset sporrar ut ett brett användande av detta kraftfulla verktyg. «Det katalyserar den förändringen mot telehälsa,» sade Hogan. Han sa att företag har skyndat sig att erbjuda telehälsotjänster, individer har blivit bekväma att använda det och internetåtkomst har förbättrats så att upplevelsen ofta är sömlös.

Men enligt Hogan, mellan försäkringsskydd och forskning, finns det mycket att hash ut innan telehälsa blir normen. «Du måste ha mycket bevis på att dessa telehälsa-behandlingar är lika effektiva som alternativet för personer,» sade han. «Att få den nivån av komfort som en bransch totalt sett kan ta en hel del tid.»

Kolla in vårt gratis dagtips för tusentals gratis lektioner om hur du använder dina Apple-enheter.

Toppkreditering: SilenceVideo / Shutterstock.com