Granskning: Marshall Monitor II Wireless Headset

0
6

När Apple beslutade att ta bort hörlursuttaget från sin iPhone-linje var audiofiler djupt oroade över att lyssna på komprimerat Bluetooth-ljud skulle minska sonikupplevelsen kraftigt. Sedan dess har iPhone-kunder röstat med sina plånböcker genom att inte bara acceptera den trådlösa ljudändringen utan omfamna den, vilket framgången för AirPods indikerar. Trots att ljudkvalitetsproblemen var överdrivna var tanken på att fästa plastcylindrar i hörselgången inte bara obehagligt för vissa, utan det kan också vara smärtsamt för de med små eller känsliga yttre öron. Över hörlurarna löser detta problem, men har problem med obehag, främst när det gäller utvidgade lyssningssessioner. Så när Marshall tillkännagav den andra iterationen av sina framgångsrika Monitor-hörlurar, var jag försiktigt entusiastisk. Min recension av originalmonitorn var så positiv att jag inte var säker på hur Marshall kunde förbättra den ursprungliga designen. Jag hade så fel. Marshall Monitor II ($ 319,99) är överlägset de bästa över hörlurarna som jag någonsin har använt hittills.

Den första och mest betydande förbättringen som jag märkte var headsetets komfort. Även med den ursprungliga bildskärmen skulle mitt huvud börja känna att det fångades i en skruvstång efter flera långvariga timmars lyssnande. Att ge mina öron en fem-minuters andning skulle hjälpa trycket att avta, men det är ett problem som plågar alla hörlurar som hör till örat, särskilt de som klämmer hårdare för att täta ut yttre ljud. Nu när Monitor II har inbyggd Active Noise Cancellation (ANC) valde hörlursdesignersna en mer bekväm, mindre skruvgreppliknande passform. Som ett resultat kändes mitt huvud omgiven av mjuka kuddar när jag bär på Monitor II. ANC gör ett så imponerande jobb med att avbryta yttre ljud att de täta öronkoppens tätningar inte längre är nödvändiga. Det är svårt att förmedla hur behaglig Monitor II känns. Jag bar dem hela dagen och fick bara ta bort dem en gång för att ge mina öronkanaler en chans att andas i några minuter.

När jag gjorde det, märkte jag att jag inte ens tog en buckla i 45-timmars (eller cirka 30 timmar med ANC-aktiverat) batteriladdning som headsetet kan lagra. iPhone-ägare skulle behöva ladda sina enheter tre eller fyra gånger innan Monitor II behövde en egen laddning. Till skillnad från den ursprungliga bildskärmen som använde en micro USB-port för att ladda, använder denna andra iteration den moderna (och mer eller mindre allestädes närvarande) USB-C-porten för laddning. Att fylla på a med full laddning tog mindre än 2 timmar. En snabb 15-minutersladdning ger bekvämt upp till 5 timmars uppspelning.

En aspekt av den andra generationen Monitor-headset som jag fortfarande kämpar med är den lilla kontrollvredet på nedre högra hörlurarna. Medan jag uppskattar Marshalls minimalistiska kontrollavtryck genom att inte röra upp headsetet med ett stort antal knappar, gör det ändå att välja önskat ljudkommando till en hit eller missa förslag ibland. Förutom att lära sig de halvintuitiva instruktionerna på kontrollratten, kommer en något fel vinkel att ge ett oönskat kommando. 

Eftersom Monitor-ingenjörer bara kunde klämma in så många riktningsstyrningar i ratten, kom de med ett genialt sätt att utföra dedikerade funktioner på andra områden dolda i headsetet. Det som ursprungligen verkar vara facetlock på vänster och höger hörlurar, visar sig vara knappar som aktiverar och inaktiverar Monitor II: s senaste funktioner. Nämligen den «dolda» tryckknappen på vänster hörlurar slår på och stänger av ANC, medan den på höger hörlurar (märkt M-knappen) kan ringa antingen Apple Siri eller Google Assistant. Fans av Alexa kommer att behöva titta någon annanstans.

Om du föredrar att inte använda knappen för att ställa din föredragna digitala assistent en fråga eller utfärda ett kommando, kan du tilldela knappen igen för att använda förinställda utjämnarinställningar. M-knappens inställning kan ändras via Marshalls Bluetooth-app. Liksom själva hörlurarna är appen minimalistisk i dess användargränssnitt, men intuitiv att använda. Det är också hur hörlurarna tar emot och installerar uppdateringar av firmware.

Tillsammans med headsetet har tillbehören i lådan en analog 3,5 mm ljudkabel för gamla skolan enheter som iPads som fortfarande har ett hörlursuttag, en attraktiv duk bärväska för att innehålla och skydda den kollapsade Monitor II och en USB-A till USB-C laddningskabel. Alla dessa föremål är förpackade i en robust låda som är värd att hålla även efter att du har knäckt den öppen för att hämta ut alla nödvändiga varor.

Fördelar

  • Fantastiskt ljud
  • Superb aktiv brusavstängning
  • Otroligt bekvämt

Nackdelar

  • Finicky kontrollvred
  • Dyr

Slutlig dom

Av alla hörlurar som jag har använt och låtit vänner och släktingar prova på sina egna lyssnarutvärderingar, var den första generationen Monitor det enda headsetet som fick konsekvent beröm av dem. Med tanke på hur elegant Monitor II utvidgar den ursprungliga designen med sitt anmärkningsvärda ANC-läge, kan jag inte vänta med att se vad deras reaktioner kommer att bli med den nya modellen. Om det är något som mitt, kommer deras tankar att blåsa.